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Experiencias Viajeras

Basílica de San Juan de Letrán, la catedral de Roma

 

Cuando pensamos en la Iglesia por excelencia, a todos nos viene a la cabeza la Basílica de San Pedro en el Vaticano.

Pero la realidad es que la Basílica de San Juan de Letrán o San Giovanni in Laterano es la más antigua de las cuatro basílicas mayores de la ciudad, la más importante y la catedral de Roma.

Las otras Basilicias Papales son, la Basílica de San Pedro, la Basílica de Santa María la Mayor y la Basílica de San Pablo Extramuros.

¡Ahí queda eso!

La Basílica de San Juan de Letrán queda un poco alejada del centro y del resto de cosas a ver en la Ciudad Eterna, pero si quieres visitarla queda muy cerca de la estación de Metro de San Giovanni que enlaza con Termini.

 

O puedes hacer la visita a San Juan de Letrán con este tour 

 

 

Historia de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

Durante el imperio del emperador Nerón, estas tierras pertenecían a la familia Laterani, pero aprovechando su poder se las confiscó.

Más tarde pasaron a manos del emperador Constantino el Grande. Y el palacio se pasó a llamar Domus Faustae in Laterano, en honor a su esposa Fausta.

Fausta cedió al Papa Melquíades la propiedad y el Palacio Laterano fue la residencia oficial del papado, hasta que en el año 1309 se trasladó a Avigñón.

El emperador Constantino mandó construir la Basílica de San Giovanni in Laterano a principios del siglo IV. Por ello, es la primera iglesia que se construyó en Roma.

Tras sufrir saqueos, un terremoto y varios incendios la iglesia ha sido reformada cada vez.

En 1646 se acometió la reconstrucción total de la mano del Papa Inocencio X. Fue Borromini quien diseñó de nuevo el interior dándole un toque barroco, pero conservando la planta original.

 

Relevancia de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

La Basílica de San Giovanni in Laterano tiene aún un nombre más largo: Archibasílica del Santísimo Salvador, de San Juan Bautista y San Juan Evangelista o Archibasilica Sanctissimi Salvatoris et Sancti Johannes Baptista et Evangelista in Laterano.

 

Tiene el título honorífico de Omnium urbis et orbis ecclesiarum mater et caput.

Es decir, madre y cabeza de todas las iglesias de la ciudad de Roma y de toda la tierra.

 

Es una de las siete iglesias que deben visitarse en Roma durante el peregrinaje para alcanzar la indulgencia durante el Año Santo.

Además, desde 1980 la Basílica de San Juan de Letrán es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

 

Qué ver y visitar en el exterior de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

En el exterior de la Basílica de San Giovanni in Laterano también encontramos cosas de mucho interés:

 

El obelisco de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

El obelisco junto a la Basílica de San Giovanni in Laternao es el más antiguo y más alto de Roma.

Mide 31 metros (45 si contamos la base) y pesa 455 toneladas. Estaba ubicado en el Circo Massimo.

Desde aquí se puede ver el Coliseo en una dirección y en la otra, la Basílica de Santa María la Mayor.

 

La fachada este de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

La fachada este de la Basílica de San Giovanni in Laterano, la principal, está coronada por quince estatuas en mármol. En el centro están Cristo, San Juan Bautista y San Juan Evangelista, los adorados en esta basílica.

 

Estatuas de Santos en la Basílica de San Juan de Letrán
Estatuas de Santos en la Basílica de San Juan de Letrán

 

La logia del Papa de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

Sobre la entrada principal de la basílica está la logia del Papa, que como obispo de Roma da su bendición desde ella cada Jueves Santo.

 

El Baptisterio de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

Aunque está muy restaurado, el Baptisterio octogonal conserva mosaicos del siglo V.

 

La Scala Santa de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

Fuera de la Basílica de San Giovanni in Laterano y a la derecha de la entrada principal, se encuentra la Scala Santa o la Escalera Santa.

Santa Elena, madre de Constantino, hizo traer peldaño a peldaño la escalera por la que subió Jesucristo frente a Poncio Pilato antes de ser crucificado en Tierra Santa.

La escalera está compuesta por 28 peldaños, por los que se sube de rodillas. Para proteger los escalones, degastados por los peregrinos, se han tapado con madera. Pero en algunos lados se ve bajo el cristal la sangre de Cristo.

 

La Scala Santa o Escalera Santa en la Basílica de San Juan de Letrán
La Scala Santa o Escalera Santa

 

El Sancta Sanctorum de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

Una vez ascendidos todos los peldaños de la Scala Santa, hay una ventana y tras una reja se puede ver el Sancta Sanctorum o la Capilla privada de los Papas.

Bajo el fresco principal se puede leer: Non est in toto sanctior orbe locus (No existe en el mundo lugar más santo).

 

Palacio Laterano de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

Antigua residencia papal, hoy alberga el Museo Histórico Vaticano y es parte de los Museos Vaticanos.

Hay muebles, tapices, armas y 10 salas con frescos. Lo más destacable es la Sala de la Conciliación donde en 1929 se firmaron los Pactos de Letrán entre la Santa Sede y el Estado Italiano para crear el Estado del Vaticano.

Sólo es posible visitarlo con reserva anticipada y se accede por la entrada de la fachada norte.

 

Palacio Laterano, parte de los Museos Vaticanos

 

Qué ver y visitar en el interior de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

La Basílica de San Giovanni in Laterano está compuesta por cinco naves, separadas por columnas y arcos.

La Basílica es muy grandiosa y está muy decorada, con bellos mosaicos en el suelo, imponentes columnas y enormes estatuas en nichos.

 

Interior de la Basílica de San Juan de Letrán (imagen Wikipedia)

 

Las puertas de entrada de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

Las puertas centrales son las originales que se utilizaban en la Curia del Senado, situada en el Foro Romano.

 

El Altar Papal en la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

Este Altar Papal fue creado en 1367 y sólo el Papa puede celebrar misa en él.

Sobre el altar está un baldaquino gótico, decorado con frescos del siglo XIV.

 

Fresco del Papa Bonifacio VIII en la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

En este fresco atribuido a Giotto se puede ver al Papa Bonifacio VII, proclamando el Año Santo del año 1300, que atrajo a dos millones de peregrinos.

 

La Capilla Corsini en la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

En la Capilla Corsini encontramos el monumento fúnebre del Papa Clemente XII. Es obra del arquitecto Alessandro Galilei.

 

El Claustro de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma

El claustro fue construido por la familia Vassalletto en 1220 y representa una de las mejores obras cosmatesca.

Destacan sus mosaicos de mármol y sus columnas salomónicas. Así como un jardín en el centro.

 

Originales columnas del Claustro

 

Cómo hemos comentado, la Basílica de San Giovanni in Laterano queda un poco alejada por lo que quizá te interese alguno de estos tours para conocerla

 

 

 

Es innegable la importancia histórica que tiene la Basílica de San Juan de Letrán para el cristianismo. Y por ello, la Catedral de Roma no puede faltar en la lista de las iglesias imprescindibles de Roma.

Si tu visita a esta iglesia es por fines religiosos o históricos está claro que no te la puedes perder y tiene que estar en tu lista.

Ahora bien, si tú visita a las iglesias es por un fin artístico para ver obras de arte únicas, nuestro consejo es que hay iglesias mucho más interesantes que visitar en Roma, aunque no sean tan relevantes desde el punto de vista eclesiástico.

 


Información práctica de la Basílica San Juan de Letrán en Roma

 

Ubicación

Piazza San Giovanni in Laterano, 4

Horario

De lunes a domingo de 7 a 18.30 h.

No se permiten visitas turísticas durante las misas. Tenlo en cuenta sobre todo los domingos por la mañana.

Precio de la entrada

Entrada libre.

Cómo llegar

Metro: San Giovanni, línea A (roja)

 

 

 

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¿Qué tal tu Experiencia Viajera en la Basílica de San Juan de Letrán, la más antigua de Roma? ¿Sabías que era la Catedral de Roma?

 

 

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